Les 5 plus importantes courses hippiques au monde

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Chaque jour, de nombreuses courses se déroulent à travers le monde, notamment en France et en Angleterre, où la culture des courses hippiques est particulièrement encrée. Les plus importantes d’entre elles se tiennent généralement une fois l’an et réunissent les meilleurs chevaux du monde, avec des gains faramineux pour les gagnants. Voici notre sélection des cinq meilleures courses hippiques. 

Grand steeple-chase de Paris

Créé le 25 mai 1874 sous la dénomination, « Grand National », le Grand Steeple-Chase de Paris est une course hippique de steeple-chase qui se déroule au mois de mai sur l’hippodrome d’Auteuil. C’est une course de groupe réservée uniquement aux chevaux d’au moins 5 ans. Cette course parmi les plus célèbres au monde est considérée comme l’épreuve phare de la saison de steeple-chase en France. Le gagnant est quant à lui considéré comme le meilleur cheval de steeple-chase dans l’hexagone. D’une allocation de 38 700 francs à l’origine, le Grand Steeple-Chase de Paris offre aujourd’hui pas moins de 850 000 € aux meilleurs participants, dont près de la moitié pour le vainqueur.

Pendant français du Grand National de Liverpool, le Grand Steeple-Chase de Paris se déroule dans le mois de mai (20 et 21 mai pour l’édition 2017) à l’hippodrome d’Auteuil. C’est d’ailleurs le plus long parcours de Steeple-Chase de cet hippodrome. Dix-sept épreuves au total sont programmées pendant ces deux jours de compétitions. Les plus grands champions du Galop s’affrontent dans des épreuves de groupes sur un parcours de 6 000 mètres jonché de pas moins de 23 obstacles de différentes tailles, avec des piques pouvant atteindre des hauteurs impressionnantes.

Parmi ces obstacles, on a les fameux deux passages de la rivière des tribunes qui nécessitent un saut de plus de 8 mètres, et le très célèbre « rail ditch and fence » en fin de parcours, que les amateurs ont surnommé le « juge de paix »), avec sa hauteur de 1,60 mètre et sa largeur de 4,10 mètres.

 

Le Grand National de Liverpool

C’est l’une des plus mythiques et célèbres courses hippiques de steeple-chase au monde. Inauguré en 1839, le grand national de Liverpool se déroule chaque année à l’hippodrome d’Aintree dans les environs de Liverpool en Angleterre. Mettant en compétition une quarantaine de chevaux de 6 ans et plus, cette course se déroule sur une piste en gazon. C’est la course qui met en jeu le plus d’argent en Angleterre. Depuis quelques années, pas moins de 1 000 000 £ sont distribués à chaque compétition aux meilleurs participants en guise d’allocation.

Le Grand National de Liverpool c’est un parcours de plus de 6900 mètres parsemé d’une trentaine d’obstacles. La compétition regroupe chaque année les plus grands champions du Galop au monde. Elle se déroule un samedi après midi au début du mois d’avril. Plus de 70 000 spectateurs assistent à cet évènement relayé par toute la presse britannique, et qui voit circuler plusieurs millions de livres. C’est d’ailleurs l’occasion pour les bookmakers de réaliser de bonnes affaires.

Cette course hippique très populaire est également l’objet de polémiques du fait de la difficulté de son parcours, et des obstacles « hors normes » qu’il comporte. C’est la palme de la course avec la plus grande incertitude, depuis son inauguration. Les quarante chevaux sur la liste de départ ont les mêmes chances de franchir le poteau d’arrivée, d’abandonner d’épuisement, ou même de chuter en pleine course.

Le prix d’Amérique

Créé en 1920, le prix d’Amérique ou grand prix d’Amérique est considéré comme le championnat du monde de trot attelé. Cette course hippique se déroule chaque année dans le mois de janvier sur l’hippodrome de Vincennes à Paris. Elle réunit les meilleurs trotteurs de 4 à 10 ans. Le prix d’Amérique fait aujourd’hui partie des plus grandes épreuves internationales. Pas moins d’un million d’euros sont alloués à la course, avec quasiment la moitié pour le vainqueur.

La compétition se déroule le dernier dimanche du mois de janvier sur les 2 700 mètres de la grande piste de Vincennes. Les conditions de participation sont particulièrement sélectives. L’épreuve est uniquement réservée aux trotteurs âgés de 4 à 10 ans (hongres exclus). Les vainqueurs du Critérium continental, du Prix Ténor de Baune et les chevaux classés aux six premières places d’un classement effectué suivant un barème de points sur le résultat de certaines courses préparatoires sont prioritaires. Viennent ensuite les chevaux ayant gagné au moins 180 000 € (chevaux de 4 à 6 ans) ou 250 000 € (chevaux de 7 à 10 ans), dont 31 000 € à l’attelé depuis le 1er janvier de l’année précédant celle de l’épreuve en cours.

Le prix de l’Arc de Triomphe

Le Prix de l’Arc de Triomphe est une course hippique de plat qui voit s’affronter chaque année les plus grands galopeurs du monde. C’est la plus grande épreuve internationale de plat. Elle se court tous les premiers dimanches d’octobre sur l’hippodrome de Longchamp (en 2016 et 2017, elle se courra exceptionnellement à Chantilly, du fait de la rénovation de l’hippodrome). Réservée aux pur-sang de 3 ans et plus (mâles entiers et femelles), cette course inaugurée en octobre 1920 se déroule sur un parcours de 2 400 mètres. Le Prix de l’Arc de Triomphe est doté d’une allocation de 5 000 000 d’euros, l’une des plus importantes au monde.

Les épreuves du plat sont très appréciées des coureurs. Le prix de l’Arc de Triomphe voit ainsi se réunir chaque année des galopeurs en provenance du monde entier, parmi les lesquels on retrouve les plus grandes stars de la discipline. Cette course est également l’une des plus suivies, avec pas moins d’un milliard de téléspectateurs, et soixante mille spectateurs sur l’hippodrome.

Le prix du Jockey-Club

Course hippique de galop sur piste plate gazonnée, le Prix du Jockey Club se dispute chaque année, le premier dimanche de juin sur l’hippodrome de Chantilly. Inaugurée en avril 1836, cette course est parrainée par le mythique Jockey Club. C’est une épreuve de Groupe I qui réunit les meilleurs chevaux âgés de 3 ans (Poulains entiers et pouliches). Elle bénéficie d’une allocation de 1 500 000 euros, et se classe juste derrière le Prix de l’Arc de Triomphe en termes d’argent mis en jeu.

L’épreuve de cette course se déroule sur un parcours de 2 100 mètres, avec une dernière ligne droite de 600 en montée. C’est l’une des courses hippiques les plus importantes se déroulant en France. Le Prix du Jockey Club réunit des chevaux en provenance de différents pays du monde, et est très important pour la carrière des étalons. C’est également la course préférée des éleveurs.

 

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